Uso de correias transportadoras na mineração gera desafios para o setor


Essenciais para o setor de logística das mineradoras brasileiras, as correias transportadoras de longa distância são responsáveis pela condução de matéria-prima e insumos para as próximas etapas da cadeia produtiva. Apesar de sua relevância, problemas como superaquecimento podem gerar dificuldades técnicas, paradas inesperadas e até incêndios. O resultado são perdas financeiras que poderiam ser evitadas através de manutenção preventiva e preditiva, além de maior agilidade na solução de problemas identificados em diferentes pontos das correias.


Com os preços do minério de ferro retornando a patamares mais comuns, a eficiência nas diversas etapas de produção deve estar no foco das operações. Afinal, custos como extração, estoque, tratamento e embarque para exportação estão diretamente atrelados à eficácia das correias responsáveis pelo transporte dos insumos, que precisam percorrer longas distâncias apresentando o mínimo de falhas técnicas.  


Pesquisa desenvolvida pela Fundação Dom Cabral (FDC) aponta que os gastos com logística representavam 12,37% do faturamento bruto da indústria brasileira em 2017. No setor de mineração, o investimento em logística foi responsável por 26% do faturamento bruto, se tornando campeão em gastos com soluções para transporte entre os segmentos avaliados pelo estudo. Para o setor que atingiu a casa dos R$ 209 bilhões de faturamento em 2020, problemas na infraestrutura logística correspondem diretamente à perdas financeiras para as mineradoras.

Fonte: Fundação Dom Cabral (FDC).


Diretamente ligada à busca por mais eficiência na cadeia produtiva, a infraestrutura logística é responsável não somente pelo escoamento e distribuição física dos insumos, mas também pela viabilidade de todo o processo de mineração, afinal, nem sempre o polo de extração está próximo às rotas de escoamento. Atividades ligadas ao planejamento da extração só são possíveis graças a uma estrutura de transporte eficiente, o que demanda atenção ao setor que se relaciona diretamente com diversas outras áreas operacionais, incluindo a busca por mais eficiência e redução de custos.


Manutenção preditiva: inspeção inteligente e em tempo real é capaz de diminuir consideravelmente custos no transporte

Além do impacto financeiro causado por problemas técnicos nas correias transportadoras, é preciso levar em consideração o tempo empregado para o restabelecimento da operação caso paradas inesperadas ocorram. A possibilidade de acompanhar o estado das correias pode não somente prevenir falhas e incêndios, como diminuir os riscos para a saúde dos trabalhadores que atuam na manutenção. Afinal, além de demorada, cara e ineficiente, a inspeção manual pode conferir riscos desnecessários à equipe de operação das minas.


Soluções apresentadas através do uso de Inteligência Artificial (AI) na infraestrutura logística de mineradoras têm se mostrado efetivas, tornando processos de manutenção mais seguros, inovadores e com menor custo operacional. A tomada de decisões por equipes técnicas e gestores é otimizada por meio de dados e informações gerados pelo uso de dispositivos, entre eles drones capazes de monitorar a temperatura dos rolos das correias transportadoras. 


O Deeptrack, solução desenvolvida pela Pix Force em parceria com a Eneva, possibilita a ação de drones capazes de identificar de forma automática o aquecimento de roletes em correias transportadoras. Por meio de Inteligência Artificial (IA), a temperatura exata e a localização georreferenciada de cada rolo são identificadas e informadas em relatórios rápidos e precisos, que podem ser analisados de forma simultânea pela equipe de manutenção e operação das minas.   


A tecnologia é capaz de atuar em ambientes hostis por meio de piloto automático e monitoramento remoto, permitindo o acesso a informações precisas. O monitoramento rápido e com menor custo possibilita a introdução de soluções promovidas pela IA no mercado brasileiro, conectando dispositivos a pessoas.


Além disso, uma auditoria de operação pode ser realizada, já que a gravação gerada pela atuação dos drones fica disponível após o processamento. Imagens RGB e termais são disponibilizadas, gerando informações sobre o funcionamento das correias em momentos específicos e respondendo a questionamentos sobre interferências na operação durante certos períodos de tempo. A partir de informações sobre rolos com temperatura normal e anormal é possível obter um contexto histórico sobre aqueles que estão apresentando depreciação de funcionamento. Trechos da correia transportadora com problemas frequentes também podem ser identificados, otimizando o trabalho das equipes de manutenção. 


A redução de custos com manutenção e paradas inesperadas nas correias transportadoras são apenas alguns dos benefícios gerados pela introdução da tecnologia no mercado brasileiro. Afinal, a disponibilização de informações oferece suporte para que equipes técnicas e gestores tomem decisões mais assertivas que podem impactar diferentes etapas da cadeia de produção.  


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