Guerra de preço: drones, aviões ou satélites?



Uma das principais vantagens do imageamento por drones, apresentada tanto por fabricantes quanto por prestadores de serviços, é o seu baixo custo se comparado às tecnologias concorrentes, como aviões e satélites.


A comparação é relativamente simples quando analisamos o preço unitário de cada uma dessas tecnologias:

  1. Satélite Landsat 8: US$ 855 milhões

  2. Avião Cessna 172modelo normalmente utilizado para geração de imagens aéreas: US$ 300 mil;

  3. SenseFly eBee RTKdrone profissional para mapeamento automatizado: US$ 25 mil

  4. DJI Phantom 3 – drone que flutua na fronteira entre o mercado amador e profissional: US$ 1 mil.

No entanto, é no campo do imageamento como serviço que a comparação dos custos se torna ainda mais interessante. Nos últimos anos, a queda no preço dos drones – e a flexibilização dos regulamentos em torno de seu uso – tornaram essa tecnologia a mais competitiva em relação às outras duas alternativas.


Isto é particularmente evidente no campo da fotografia aérea. Normalmente, com o valor cobrado por um dia inteiro de imageamento por drones, seria possível obter apenas uma hora do serviço caso sejam utilizados aviões.


Ainda assim, a maior vantagem no uso de drones não reside no baixo custo, mas nas possibilidades que as outras duas tecnologias não oferecem. Poder voar tão perto do chão faz com que os drones sejam capazes de alcançar resoluções muito mais altas e capturar imagens em ângulos oblíquos sem precedentes.


Isto permite que sejam feitas medições precisas em plantações, ou que sejam criados modelos em 3D de alta precisão. Anteriormente, a captura dessas imagens aproximadas só era possível de ser feita com helicópteros, mas seus custos de aluguel diário giram em torno de US $ 10 mil.


O tempo é também uma questão fundamental. Sendo a sua operação menos complexa em comparação aos aviões e satélites, o uso de drones torna possível reagir rapidamente a eventos repentinos. Para um fazendeiro que deseja avaliar os danos à sua produção na sequência de uma tempestade de granizo, ou uma companhia de petróleo que quer investigar uma queda súbita de pressão em um de seus gasodutos, o benefício econômico de receber informações rapidamente pode seguramente superar os custos de aquisição.


Em suma, os drones estão rapidamente emergindo como a opção de maior custo benefício nas áreas de sensoriamente remoto, imageamento digital e modelagem 3D. Sendo um mercado em expansão, estima-se que a resistência e a capacidades dos drones tendam ainda a aumentar, enquanto seus custos tendam a diminuir, tornando esses serviços ainda mais eficientes e competitivos.


Esse texto é uma adaptação do artigo Price wars: counting the cost of drones, planes and satellites, disponível em: https://droneapps.co/price-wars-the-cost-of-drones-planes-and-satellites/ , tradução livre.